Jeanne D’Arc

Jeanne d’Arc, une paysanne vivant dans la France médiévale, croyait que Dieu l’avait choisie pour mener la France à la victoire dans sa guerre de longue date avec l’Angleterre. Sans instruction militaire, Jeanne convainquit le prince héritier Charles de Valois de l’autoriser à mener une armée française dans la ville assiégée d’Orléans, où elle remporta une victoire capitale sur les Anglais et leurs alliés français, les Bourguignons. Après avoir vu le prince couronné roi Charles VII, Joan a été capturé par les forces anglo-bourguignonnes, jugé pour sorcellerie et hérésie et brûlé sur le bûcher en 1431, à l’âge de 19 ans. Au moment où elle a été officiellement canonisée en 1920, la demoiselle de Orléans (comme elle était connue) a longtemps été considéré comme l’un des plus grands saints de l’histoire et un symbole durable de l’unité et du nationalisme français.

Née vers 1412, Jeanne d’Arc (ou en anglais, Jeanne d’Arc) était la fille d’un métayer, Jacques d’Arc, originaire du village de Domrémy, dans le nord-est de la France. Elle n’a pas appris à lire ou à écrire, mais sa mère pieuse lui a inculqué un profond amour pour l’Église catholique et ses enseignements. A l’époque, la France avait longtemps été déchirée par un conflit acharné avec l’Angleterre (plus tard connu sous le nom de la guerre de Cent Ans), dans laquelle l’Angleterre avait pris le dessus. Un traité de paix en 1420 déshérite le prince héritier français Charles de Valois, accusé d’illégitimité, et le roi Henry Va été fait souverain de l’Angleterre et de la France. Son fils, Henry VI, lui succéda en 1422. Avec ses alliés français (conduits par Philippe le Bon, duc de Bourgogne), l’Angleterre occupa une grande partie du nord de la France, et beaucoup dans le village de Jeanne, Domrémy, furent forcés d’abandonner leurs maisons. menace d’invasion.

 

À l’âge de 13 ans, Jeanne a commencé à entendre des voix, qu’elle a déterminé avoir été envoyé par Dieu pour lui donner une mission d’une importance primordiale: sauver la France en expulsant ses ennemis, et installer Charles comme son roi légitime. Dans le cadre de cette mission divine, Joan a fait vœu de chasteté. À l’âge de 16 ans, après que son père ait tenté d’organiser un mariage pour elle, elle a réussi à convaincre un tribunal local qu’elle ne devrait pas être forcée d’accepter le match.

En mai 1428, Joan se fraye un chemin à Vaucouleurs, fief voisin des fidèles de Charles. Initialement rejetée par le magistrat local, Robert de Baudricourt, elle a persisté, attirant un petit groupe de partisans qui croyaient qu’elle se prétendait être la vierge qui (selon une prophétie populaire) était destinée à sauver la France. Quand Baudricort a cédé, Joan a recadré ses cheveux et a habillé dans les vêtements des hommes pour faire le voyage de 11 jours à travers le territoire ennemi à Chinon, le site du palais du prince héritier.

Jeanne promit à Charles qu’elle le verrait roi à Reims, site traditionnel de l’investiture royale française, et lui demanda de lui donner une armée pour aller à Orléans, alors assiégée par les Anglais. Contre l’avis de la plupart de ses conseillers et de ses généraux, Charles accéda à sa demande, et Joan partit pour Orléans en mars 1429, vêtue d’une armure blanche et chevauchant un cheval blanc. Après avoir envoyé une lettre de défi à l’ennemi, Joan a mené plusieurs assauts français contre eux, chassant les Anglo-Burgondes de leur bastion et forçant leur retraite à travers la Loire.

Après une telle victoire miraculeuse, la réputation de Joan s’est répandue loin parmi les forces françaises. Elle et ses disciples ont escorté Charles à travers le territoire ennemi à Reims, en prenant des villes qui ont résisté par la force et ont permis son couronnement en tant que Roi Charles VII en juillet 1429. Joan a argumenté que les Français devraient presser leur avantage avec une tentative de reprendre Paris, alors même que son favori à la cour, Georges de La Trémoille, l’avertissait que Jeanne devenait trop puissante. Les Anglo-Burgondes purent fortifier leurs positions à Paris et refoulèrent une attaque menée par Joan en septembre.

Au printemps de 1430, le roi ordonne à Joan de faire face à un assaut bourguignon contre Compiègne. Dans son effort pour défendre la ville et ses habitants, elle fut jetée de son cheval et laissée à l’extérieur des portes de la ville. Les Bourguignons la prirent captive et l’emmenèrent au beau milieu du château de Bouvreuil, occupé par le commandant anglais à Rouen.

Dans le procès qui a suivi, Joan a reçu l’ordre de répondre à quelque 70 accusations portées contre elle, y compris la sorcellerie, l’hérésie et s’habiller comme un homme. Les Anglo-Burgondes visaient à se débarrasser du jeune chef et à discréditer Charles, qui lui devait son couronnement. En essayant de prendre ses distances avec un accusé hérétique et une sorcière, le roi de France n’a pas tenté de négocier la libération de Joan.

En mai 1431, après une année en captivité et sous la menace de la mort, Joan a cédé et a signé une confession niant qu’elle avait jamais reçu des conseils divins. Quelques jours plus tard, cependant, elle a défié les ordres en enfilant de nouveau des vêtements d’hommes, et les autorités ont prononcé sa condamnation à mort. Le matin du 30 mai, à l’âge de 19 ans, Joan a été emmenée à l’ancienne place du marché de Rouen et brûlée sur le bûcher. Sa renommée n’a toutefois augmenté qu’après sa mort, et 20 ans plus tard, un nouveau procès ordonné par Charles VII a blanchi son nom. Bien avant que le pape Benoît XV la canonise en 1920, Jeanne d’Arc avait atteint une stature mythique, inspirant de nombreuses œuvres d’art et de littérature au fil des siècles et devenant la patronne de la France.